Joe Russo

Wer Joe sagt, muss auch Anthony sagen. So lautet vermutlich die Devise der Russo-Brüder, die aus der amerikanischen Comedy-Landschaft nicht mehr wegzudenken sind. Schon seit über zehn Jahren agieren die beiden gebürtigen Clevelander als erfolgreiches Regisseur- und Produzententeam, mittlerweile vorwiegend auf dem Gebiet der TV-Serien. Joe Russo teilt jedoch nicht nur den Beruf, sondern auch seine Interessen und Inspirationsquellen mit Bruder Anthony: Die zwei Geschwister sind seit jeher begnadete Cineasten und darüber hinaus leidenschaftliche Anhänger von Sitcom-Klassikern wie "M*A*S*H", "Cheers" und "Taxi". Das Talent scheint im Hause Russo übrigens in der Familie zu liegen, denn auch die jüngere Schwester, Angela Russo-Ostot, schlägt sich tapfer als Drehbuchautorin und Produzentin in der Fernsehwelt ("V - Die Besucher", "Trust Me", "The Shield - Gesetz der Gewalt").

Den ersten Schritt in Richtung Showgeschäft machten Joe und sein Bruder während ihrer gemeinsamen Studienzeit an der Case Western Reverse University, genauer gesagt im Jahre 1997. Aus eigener Kasse finanzierten sie damals die Dreharbeiten zu "Pieces", einem selbst konzipierten Comedy-Experimentalstreifen über das Leben dreier kleinkrimineller Brüder. Dank der tatkräftigen Unterstützung von Familie und Freunden wurde daraus ein beachtliches Filmdebüt, welches sogar auf zwei renommierten Festivals (Slamdance und American Film Institute Festival) vorgeführt wurde. Joe, der in "Pieces" auch vor der Kamera zu sehen war, gewann im Zuge dessen sogar eine Auszeichnung für seine schauspielerischen Leistungen. Die wohl größte Anerkennung kam allerdings nicht von der Festival-Jury, sondern von einem prominenten Besucher: Filmemacher Steven Sonderbergh wurde auf die talentierten Brüder aufmerksam und stellte sich persönlich als Produzent für ihr Nachfolgeprojekt, eine Crime-Comedy mit dem Titel "Safecrackers oder Diebe haben's schwer", zur Verfügung. Daraufhin ging es karrieretechnisch Schlag auf Schlag: Vom Sender FX wurden die Russo-Geschwister nach der Fertigstellung ihres zweiten Films für die Inszenierung der Pilotepisode zu "Lucky" angeheuert, ehe sie dann 2003 beim unbestrittenen Prestigeprojekt ihrer bisherigen Berufslaufbahn, "Arrested Development", landeten.

Serienmacher Mitchell Hurwitz und Executive Producer Ron Howard waren von Joes und Anthonys ungewöhnlicher Herangehensweise bei "Lucky" dermaßen angetan, dass sie das Regisseurduo vom Fleck weg für ihr gemeinsames Comedy-Projekt engagierten. Dass aus dieser Kooperation eines der bahnbrechendsten Serienformate der jüngsten Vergangenheit resultieren sollte, konnte zu diesem Zeitpunkt noch niemand ahnen. Die Russos leisteten mit ihrer experimentellen Regiearbeit von Anfang an einen ganz wesentlichen Beitrag dazu, dass "Arrested Development" mit sämtlichen vorherrschenden Sitcom-Konventionen brach und völlig neue Maßstabe für das totgeglaubte Genre setzte. Von den Emmy-Juroren wurde den Brüdern dafür verdientermaßen einer der begehrten Awards verliehen. Bedauerlicherweise hielt sich unter den Fernsehzuschauern die Zahl jener, die diese Ausnahmeserie als solche erkannten, stark in Grenzen. Demnach mussten sich Joe und Anthony im Jahr 2006, nach der vorzeitigen Absetzung von "Arrested Development", eine neue Herausforderung suchen. Ihr Verhältnis zum Cast und der Crew ist jedoch nach wie vor sehr eng: So griffen sie etwa Mitchell Hurwitz beim Auftakt zu seiner kurzlebigen Sitcom "Running Wilde" unter die Arme und arbeiten momentan mit Will Arnett bei "Up All Night" zusammen.

Seit 2009 besteht die Hauptbeschäftigung der Russo-Brüder darin, am Set der NBC-Comedy "Community" die Vision von Serienschöpfer Dan Harmon visuell umzusetzen. In ihrer Doppelrolle als Executive Producers und Regisseure haben sie ein Mitspracherecht bei zahlreichen wichtigen Entscheidungen, beispielsweise bei der Auswahl von Gastdarstellern und -regisseuren. Joe Russo ist es etwa zu verdanken, dass sein guter Freund Justin Lin für drei Episoden der ersten Staffel verpflichtet werden konnte. Was die von ihm selbst inszenierten Episoden betrifft, so ist Joe nach eigenen Aussagen vor allem auf die Paintball-Doppelfolge, die den denkwürdigen Abschluss der zweiten Staffel bildet, stolz. Unter enormem Zeit- und Kostendruck sei den Beteiligten vor und hinter der Kamera dabei einiges abverlangt worden, erinnert er sich an den insgesamt elftätigen Dreh. Hinsichtlich des Arbeitsalltags zieht Joe in Interviews immer wieder Parallelen zwischen "Community" und "Arrested Development". So beschreibt er die Zusammenarbeit mit Harmon als ähnlich bereichernd wie einst jene mit Hurwitz, und auch in Sachen Ideenreichtum bzw. Experimentierfreude seien die beiden Serien ihrer Zeit weit voraus. Ein amüsantes Detail am Rande: Im Kreise der Darsteller sorgt Joe Russo des Öfteren für unfreiwillige Belustigung, da er als Paradebeispiel für einen wehleidigen Hypochonder gilt. Besonders Chang-Darsteller Ken Jeong kann davon ein Lied singen, wird er doch als gelernter Arzt regelmäßig von dem vermeintlich schwer kranken Regisseur konsultiert.

Neben den bereits erwähnten Engagements bei "Community" und "Up All Night" sind die Russo-Brüder derzeit auch bei der ABC-Sitcom "Happy Endings" involviert. Ob in Anbetracht ihres ohnehin schon vollen Terminkalenders noch Zeit zur Entwicklung neuer Serienprojekte bleibt, wie es ein kürzlich mit Universal Media Studios unterzeichneter Zweijahresvertrag vorsieht, bleibt abzuwarten. Fest steht, dass sich Joe und Anthony Russo ob ihres guten Rufs in der Comedy-Branche gewiss keine Sorgen mehr um ihre berufliche Zukunft machen müssen.

Willi S. - myFanbase

Ausgewählte Filmographie (Schauspieler)

2005Arrested Development (TV) als Joe
Originaltitel: Arrested Development (#2.12 Hand to God) (TV)
1997Pieces
Originaltitel: Pieces

Ausgewählte Filmographie (Produktion)

2011Happy Endings (TV) als Regisseur/Produzent
Originaltitel: Happy Endings (TV)
2009 - 2011Community (TV) als Regisseur/Produzent
Originaltitel: Community (TV)
2011The Council of Dads als Regisseur
Originaltitel: The Council of Dads
2011Up All Night (TV) als Regisseur
Originaltitel: Up All Night (TV)
2010Running Wilde (TV) als Regisseur
Originaltitel: Running Wilde (#1.01 Pilot) (TV)
2009Untitled Family Pilot als Regisseur
Originaltitel: Untitled Family Pilot
2007 - 2008Carpoolers (TV) als Regisseur/Produzent
Originaltitel: Carpoolers (TV)
2008Courtroom K als Regisseur
Originaltitel: Courtroom K
2008Carfuckers als Regisseur
Originaltitel: Carfuckers
2007Crashing als Produzent
Originaltitel: Crashing
2006What About Brian (TV) als Regisseur/Produzent
Originaltitel: What About Brian (TV)
2006Secrets of a Small Town (TV) als Produzent
Originaltitel: Secrets of a Small Town (TV)
2006No. 6 als Produzent
Originaltitel: No. 6
2006Ich, du und der Andere als Regisseur
Originaltitel: You, Me and Dupree
2004 - 2005LAX (TV) als Regisseur/Produzent
Originaltitel: LAX (TV)
2003 - 2005Arrested Development (TV) als Regisseur
Originaltitel: Arrested Development (TV)
2003Lucky (TV) als Regisseur
Originaltitel: Lucky (#1.01 Calling Dr. Con) (TV)
2002Safecrackers oder Diebe haben's schwer als Regisseur/Drehbuchautor
Originaltitel: Welcome to Collinwood
2001The Kiss als Regisseur/Drehbuchautor/Produzent
Originaltitel: The Kiss
1997Pieces als Regisseur/Drehbuchautor/Produzent
Originaltitel: Pieces